Scolastique

Scolastique vient du latin schola, école et sert à désigner une philosophie développée et enseignée dans les universités au Moyen Âge visant à concilier la philosophie antique avec la théologie chrétienne.



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Définitions :

  • Qui appartient à l'école; Ce qui s'enseignait suivant la méthode des écoles de théologie et de philosophie au moyen âge; Celui, celle... (source : fr.wiktionary)
  • La scolastique ou science de l'école est la méthode de raisonnement dialectique mise au point dans les écoles urbaines du XIIe siècle et ... (source : collegeahuntsic.qc)
Saint Thomas d'Aquin (1225-1274)

Scolastique vient du latin schola (æ, f), école et sert à désigner une philosophie développée et enseignée dans les universités au Moyen Âge visant à concilier la philosophie antique (spécifiquement l'enseignement de la philosophie première d'Aristote) avec la théologie chrétienne. Sa définition précise reste problématique.

«La scolastique médiévale ne peut se définir davantage par le souci de subordonner la vie intellectuelle à la vie religieuse, et de former un dispositif spéculatif ayant pour objet essentiel l'accord direct d'une philosophie avec le dogme chrétien. Oui, les médiévaux ont poursuivi un parfait de savoir, une conception du monde, où s'engageraient dans une haute et unique sagesse les ressources des diverses sciences réunies.»

— Marie-Dominique Chenu, Introduction à l'étude de Saint Thomas d'Aquin[1]

Lors de la Réforme protestante au XVIe siècle, la scolastique sera accusée d'avoir ruiné la doctrine chrétienne en établissant la prépondérance de la philosophie antique[2]. Le débat se résume en ces termes : les réformateurs, surtout Martin Luther, accuseront les scolastiques d'avoir hellénisé la religion chrétienne. Les tenants du Vatican considèrent que les scolastiques ont plutôt christianisé la civilisation hellénistique[3], ouvrant la foi aux catégories de la pensée antique.

Le terme de «scolastique», dérivé du terme schola, provient du grec scholê au sens d'oisiveté, de temps libre, d'inactivité, qui a donné à une période légèrement plus tardive : «tenir école, faire des cours». C'est qu'en effet, au Moyen Age, seuls les religieux avaient la «scholê», c'est-à-dire le loisir d'étudier, laissant aux autres (le clergé séculier, les frères convers, les laïcs…) le soin dévalorisé de s'occuper des affaires matérielles.

Une des bases de la scolastique est l'étude de la Bible des Septante, traduite de l'hébreu en grec à Alexandrie. Elle fut ensuite traduite du grec en latin, par saint Jérome, ce qui a donné la Vulgate. La Vulgate devient le texte de référence absolu pour les penseurs latins du Moyen-Age. Seulement accessible aux lettrés, elle est le fondement incontesté des études. Sont aussi soumis à l'étude scolastique l'enseignement officiel de l'Église, surtout les décisions des conciles ; les écrits des saints, tels Saint Augustin, Saint Hilaire, Grégoire le Grand, les traités attribués à Denys l'Aréopagite, et en particulier les quatre Livres des sentences, où Pierre Lombard avait rangé, vers 1150, la totalité des données et des problèmes de la foi chrétienne tels qu'ils avaient été déterminés, discutés, compris, par les principaux penseurs de l'Église[4].

La réconciliation entre Aristote, «le divin docteur» et la foi chrétienne passe surtout par la tentative de résoudre les tensions entre philosophie première (selon Aristote) et théologie, c'est à dire entre une métaphysique générale (philosophie première nommée plus tard ontologie, ou ontosophie) et une science de l'être par excellence (plus tard, metaphysica specialis, la théologie). La majorité des textes d'Aristote sont uniquement connus dans leur traduction de l'arabe vers le latin par Averroès. Cette réconciliation avec la philosophie première est présentée dans la Somme théologique de Thomas d'Aquin. Au centre de cet ouvrage, on trouve une théologie de la Création (prima pars : Dieu, la création). La réconciliation est soumise à la hiérarchie augustinienne : «Si vous ne croyez pas, vous ne comprendrez pas». Il s'agit avant tout de mieux comprendre la foi chrétienne à la lumière de la philosophie antique.

La scolastique comporte plusieurs formes : la lectio de textes, les commentaires, la quæstio, la disputatio ou question disputée, les questions quodlibétales et les sommes.

La lectio consiste à expliquer les textes fondamentaux de l'enseignement (la Bible, Pierre Lombard, Aristote plus tard, etc. ) presque mot à mot. Le texte est divisé en ses diverses parties, puis commenté dans le détail ; enfin les problèmes qu'il pose sont examinés. Les commentaires sont conçus pour faire comprendre des œuvres (de nature religieuse, philosophique, scientifique) reconnues comme principales. Elle sert à résoudre un problème selon un schéma rigoureusement réglé, des problèmes de théologie ou de philosophie.

La quæstio apparaît au début du XIIe siècle. La technique en est idéalement mise au point au XIIIe siècle[4]. La quæstio est le fait du maître seul. Lorsque y sont mêlés d'autres acteurs, elle prend la forme de la disputatio, soumise à des règlements universitaires précis.

La disputatio représente une compétition, une joute verbale entre deux docteurs et leurs étudiants sur un sujet de théologie, de philosophie ou de droit. À Paris, elle a lieu sur la place de la Sorbonne, ou sur tout autre lieu circulaire, devant des spectateurs qui ont été avertis de la joute oratoire par des «placards», affichés entre autres sur la porte des églises. Le déroulement de ces joutes est particulièrement strict, et codifié de façon rigide[5]. Une somme est le résumé systématique d'un ensemble doctrinal, résumé qui peut être fort long.

C'est sur l'aspect formaliste de la disputatio que se concentrera la critique rationaliste et moderne de la scolastique. Sa méthode est en effet une pure spéculation intellectuelle, fondée exclusivement sur le commentaire de textes ou le commentaire de commentaires, s'interdisant tout regard direct sur le réel. Cette logique formelle[6] ne peut se prévaloir d'aucune validité en ce qui concerne la compréhension et l'extension d'un prédicat. C'est l'attitude que Platon a combattue chez les sophistes.

La scolastique vue à mesure de la pénétration d'Aristote

Le développement de la scolastique fut principalement subordonné à la pénétration d'Aristote en Europe, ainsi qu'aux traductions des philosophes juifs et arabes (dont Avicenne, Averroès, Maïmonide) [7] L'installation de la physique et de la métaphysique d'Aristote en Occident provoqua une véritable «révolution»[8]. La chronologie peut être décomposée comme suit :

- Pendant tout le Moyen-Âge, Aristote n'est vu que comme un logicien, et on ne connaît de lui que l'Organon[9], puis les Catégories et le Periermenias, bases sur lesquelles on ajoutera quelques sources indirectes, qui donnera un ensemble nommé vieille logique. C'est cette version qu'avait utilisé Abélard[10]

- Vient le moment où «par Tolède, les chevaliers de la Reconquista apportent aux troubadours les échos de la poésie de l'Islam. Ce fut en premier lieu la nature qu'Aristote découvrit aux esprits»[11]. C'est principalement Gérard de Crémone, à partir de 1134 à Tolède, ayant à son actif 86 traductions de l'arabe (ouvrages de mathématiques, d'astrologie, d'hermétisme) [12], qui va traduire «la version des analytiques postérieurs, de la Physique, des traités du ciel et du monde, de la génération et de la corruption, mais aussi des premiers livres des météores»[13]. Selon Jeauneau, ces premières traductions sont toujours imprégnées de néo-platonisme[14] et mêlent des ouvrages authentiques d'Aristote à des ouvrages influencés par le néo-platonisme, tels que le "Liber de Causis" ("Livre des causes" ou "Livre du bien pur").

- Les dates exactes d'arrivée des diverses traductions en France nous sont aujourd'hui inconnues, quoiqu'il soit fort probable que leur diffusion fut progressive. Néanmoins, E. Gilson[15] donne l'indication suivante : «Il semble quoique quelque chose de la physique d'Aristote ait été connu dès la fin du XII° siècle».

- En 1210, les livres de philosophie de la nature sont interdits[16].

- En 1215, plusieurs écoles s'assemblent pour fusionner et devenir l'Université parisienne, institution à part entière, avec ses propres statuts[17]. L'universitaire y fonde sa méthode, la scolastique [18] qui connaîtra ses premiers déboires, du fait de l'inconciliabilité d'une culture importée avec la culture établie[19]. À la faculté des arts de Paris, la logique d'Aristote est tolérée, mais non la physique et la métaphysique [20]

- En 1231, le pape Grégoire IX «réitère l'interdiction du concile de 1210, mais ajoute que la Physique d'Aristote sera soumis à l'examen d'une commission et purgé de ses erreurs»[21]

- De 1230 à 1255, les barrières se rompent progressivement, sous l'impulsion d'Albert Le Grand et Roger Bacon en 1244, puis de Robert Grossetête, chancelier de l'université d'oxford qui termine la traduction de l'éthique à Nicomaque en 1247, et enfin de Saint Thomas d'Aquin en 1252[22], où «Saint Thomas a franchement opté pour Aristote»[23].

- Cette éclaircie ne sera que de courte durée. En 1270, Etienne Tempier, Evêque de Paris, condamne l'aristotélisme à cause de sa découverte des positions contraires aux dogmes chrétiens de certains scolastiques (tels que Boèce de Dacie et Siger de Brabant), condamnation renforcée en 1277, où il dit : «qu'il pouvait exister plusieurs mondes, et que la totalité des sphères célestes pouvait, sans contradiction, être animé d'un mouvement rectiligne»[24]. Cette date correspond, selon Duhem, à l'apparition de la science moderne[25]. Tempier, au nom d'une obligation théologique, ouvrira une brèche béante à partir de laquelle se poseront les bases de la pensée moderne : «Si la science moderne n'est pas née en 1277, c'est la date où l'apparition des cosmologies modernes est devenue envisageable en milieu chrétien»[26]

Quatre périodes

Le développement de la scolastique est intimement liée à celui des universités. Ainsi la scolastique est un produit universitaire, au sens institutionnel et social à la fois. L'emprise de la scolastique se divise en quatre grandes périodes, même si l'influence de celle-ci couvre au-delà.

Du début du XIe siècle à la fin du XIIe siècle

La première période, qui semble débuter en particulier avec la figure d'Anselme de Cantorbéry, est marquée par la Querelle des universaux, opposant les réalistes, menés par Guillaume de Champeaux, aux nominalistes, représentés par Roscelin, ainsi qu'aux conceptualistes (Pierre Abélard). Mais la forme véritablement préparatoire à la scolastique sera l'école de Chartres qui redécouvrira Aristote[27].

Cette période marque aussi l'apogée des exégèses médiévales. Celles-ci interprétaient les Saintes Écritures à travers la méthode scolastique qui révélait son quadruple sens : littéral, allégorique, tropologique, et anagogique. Chacun des quatre sens était connu et pratiqué depuis longtemps, mais cette doctrine des quatre sens de l'Écriture préconisait une interprétation plurielle du texte de la Bible. Hugues de Saint-Victor l'employa (De Scripturis).

Les œuvres d'Aristote sont traduites (en même temps que les traités scientifiques grecs et arabo-musulmans) par des équipes de philosophes chrétiens, juifs et arabes, surtout Averoès. Elles sont marquées par l'influence de Platon et de Plotin.

De la fin du XIIe siècle à la fin du XIIIe siècle

Cette deuxième période est reconnue comme l'apogée de la scolastique. Elle est nommée pour cette raison la grande scolastique. A partir de 1230, les principaux représentants de la scolastique : Les œuvres d'Aristote sont traduites du grec en latin par Albert le Grand, véritable introducteur de la pensée du philosophe et par Guillaume de Mœrbeke, secrétaire de Thomas d'Aquin, et introduites dans les universités.

Cela conforte les (??)  : le principe de la scolastique est par conséquent attaqué de tous côtés[4].

Plusieurs sensibilités se sont exprimées dès cette époque. On note par exemple que Robert Grossetête à Lincoln et Roger Bacon à Oxford, davantage portés vers l'expérience que vers la spéculation pure, avaient identifié quelques erreurs commises par Aristote à propos des phénomènes naturels, ce qui ne les empêcha nullement de reconnaître l'importance de la philosophie d'Aristote. Cependant à la fin du XIIIe siècle, le plus grand souci des universitaires est de refuser radicalement l'univers indispensable des Grecs et des Arabes.

Le XIVe siècle

La troisième période est une phase de repli. Le dernier grand représentant de la scolastique, Jean Duns Scot soutient l'idée de l'existence de la (??). On voit le penseur Guillaume d'Occam prendre position pour les nominalistes, et fonder une via moderna qui s'oppose au thomisme, distinguant davantage que Thomas d'Aquin la philosophie de la théologie.

À partir du XVe siècle

À partir du XVe siècle, la scolastique est remise en cause par l'humanisme puis par la la Réforme au XVIe siècle. Érasme critique son «langage barbare», son ignorance des lettres et des langues. Les maîtres de la scolastique ignorent en effet le grec et ne possèdent que des traductions de seconde ou troisième main. Mais les maitres de la scolastique Jean Bessarion (env. 1402-1472), Pietro Pomponazzi (1462-1525) et les maîtres de Padoue s'opposent aux idéaux de l'humanisme. Les théologiens s'opposent d'ailleurs à la traduction par Érasme du grec au latin du Nouveau Testament, traduction bien plus fidèle au texte[5]. Érasme critique en particulier la «contamination» de la scolastique par la philosophie païenne : «Quelles relations peut-il y avoir entre le Christ et Aristote ?»[28].

L'école de Salamanque en Espagne forme un renouveau particulièrement important sur les grandes questions dont on débat au cours de la Renaissance : droit naturel, économie. Francisco Suarez, jésuite espagnol de l'école de Salamanque, est reconnu comme le plus grand scolasticien après Thomas d'Aquin. Il semble être tombé dans un certain oubli, néenmoins Descartes s'est appuyé sur ses dissertations métaphysiques pour critiquer la philosophie première de la scolastique.

Descartes conçut un projet de philosophie des sciences en réaction à la condamnation de Galilée. Dans le célèbre Discours de la méthode (1637), il déclare :

«[... ] au lieu de cette philosophie spéculative qu'on enseigne dans les écoles [29], on en peut trouver une pratique, par laquelle, connoissant la force et les actions du feu, de l'eau, de l'air, des astres, des cieux, et de l'ensemble des autres corps qui nous environnent, aussi nettement que nous connoissons les divers métiers de nos artisans, nous les pourrions employer en même façon à l'ensemble des usages auxquels ils sont propres, et ainsi nous rendre comme maîtres et possesseurs de la nature [30]

Période contemporaine

Même si le terme scolastique a une connotation négative du fait qu'il paraît attaché à une spéculation excessive, les papes ont constamment réaffirmé la profondeur de la pensée de Thomas d'Aquin :

«Un grand défi qui se présente à nous au terme de ce millénaire est de savoir accomplir le passage, aussi indispensable qu'urgent, du phénomène au fondement. Il n'est pas envisageable de s'arrêter à l'unique expérience ; même lorsque celle-ci exprime et manifeste l'intériorité de l'homme et sa spiritualité, il faut que la réflexion spéculative atteigne la substance spirituelle et le fondement sur lesquels elle repose. Une pensée philosophique qui refuserait toute ouverture métaphysique serait par conséquent radicalement incorrecte pour remplir une fonction de médiation dans l'intelligence de la Révélation. [31]»
«Avec une sagesse clairvoyante, saint Thomas d'Aquin réussit à instaurer une confrontation fructueuse avec la pensée arabe et juive de son temps, au point d'être reconnu comme un maître toujours actuel de dialogue avec d'autres cultures et religions. [... ] Il sut présenter cette admirable synthèse chrétienne entre raison et foi qui, pour la civilisation occidentale représente un patrimoine précieux où on peut puiser actuellement aussi pour dialoguer de manière efficace avec les grandes traditions culturelles et religieuses de l'est et du sud du monde[32]

Principaux philosophes scolastiques

Pour une liste plus complète, voir : Liste de philosophes scolastiques

Notes et références

  1. Introduction à l'étude de Saint Thomas d'Aquin, par M. D. Chenu, Université de Montréal, publications de l'institut d'études médiévales, 1950, p56
  2. "Plus tard, on verra Érasme accuser de paganisme le Moyen Âge chrétien. Quant à Luther, il ira jusqu'à dire que les philosophes du Moyen Âge ont livré les clés de la théologie à la morale païenne. Érasme et Luther ont raison, ils visent la scolastique. Les clés de la théologie sont confiés aux mains d'Aristote. La théologie devenue science cesse d'être prière». Marie-Madeleine Davy, Initiation médiévale, la philosophie au XIIe siècle, Albin Michel 1980, bib. de l'hermétisme, p265
  3. voir l'encyclique Fides et ratio de Jean-Paul II pour une description détailée de ce conflit
  4. Jean Jolivet, Article Scolastique, Encyclopædia Universalis, DVD, 2007
  5. Marc Durand, De la scolastique à l'humanisme. Généalogie d'une révolution idéologique : L'éducation corporelle de Gargantua., [disponible sur www. cairn. info/load_pdf. php?ID_ARTICLE=STA_065_0043]
  6. Virieu-Reymond 1975, 15
  7. Mouvement associé à la fondation des universités, voir E. Jeauneau, la philosophie médiévale, PUF 1975, p71 et suivantes
  8. Le mot est de Jeauneau, ibid p73
  9. Ibid, p17
  10. Abélard, Par Jean Jolivet, Seghers 1969, p8 & 9
  11. Introduction à l'étude de Saint Thomas d'Aquin, par M. D. Chenu, Université de Montréal, publications de l'institut d'études médiévales, 1950, p29
  12. Selon Sarton, Histoire de l'alchimie en Espagne, Par J. Garcia Font, Dervy 1980, p69
  13. Ibid
  14. Op. Cit. p18
  15. Etienne Gilson, la philosophie au Moyen-Âge, de Scot Origène à G. d'Occam, Payot 1930, p89
  16. M. D. Chenu, op. cit. p29. Voir aussi Jeauneau, ibid, p73 : “Un concile tenu à Paris en 1210 prescrit : ‘nous défendons, sous peine d'excommunication, que soient lus à Paris, en public ou en secret, les livres d'Aristote sur la philosophie naturelle, mais aussi ses commentaires”
  17. Jeauneau, ibid p20
  18. J. Le Goff, la civilisation de l'occident médiéval, arthaud 1990, p478
  19. «Les traducteurs de Tolède ont déversé sur l'Occident les produits copieux de la spéculation arabe. En 1210, le fait est signalé : ‘nec libri aristotelis, nec commenta legantur'. Le traité ‘de causis primis et secundis'manifeste assez la séduction et le danger d'un syncrétisme déconcertant» Chenu, ibid p33
  20. Jeauneau, ibid p74
  21. Ibid, p74
  22. Chenu ibid p32
  23. Jeauneau, Ibid, p95
  24. Pierre Duhem, études sur Léonard de Vinci, Paris 1906, Vol. 2, p411, cité par A. Koyré, études d'histoire de la pensée philosophique, Armand Colin 1961, cahier des annales N°19, publié avec le concours du CNRS, p33
  25. A. Koyré, ibid, p33
  26. Etienne Gilson, la philosophie au Moyen-Âge, Payot 1944, p460
  27. J. Le Goff, ibid, p441
  28. lettre à Martin Dorp, 1515
  29. Descartes parle du Collège royal de La Flèche où il fit ses études, et d'une façon plus générale des écoles scolastiques en Europe, extrait de la sixième partie du discours de la méthode
  30. Cité par Jean Bastaire le 13 juin 2007 à la Maison des polytechniciens, à une réunion du groupe X-environnement
  31. Jean-Paul II, Fides et ratio, 1998.
  32. newscatoliques. org

Voir aussi

Sur la philosophie

Sur Thomas d'Aquin et la scolastique

Sur la philosophie chrétienne

Liens externes


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