Problème corps-esprit

Le problème corps-esprit est le problème de la détermination des relations entre le corps humain et l'esprit. Quoique ce problème existe presque depuis l'origine de la philosophie, ce problème est connu depuis le XXe siècle comme une question principale,...



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Y a-t-il un esprit dans la machine ?

Le problème corps-esprit est le problème de la détermination des relations entre le corps humain et l'esprit. Quoique ce problème existe presque depuis l'origine de la philosophie (cf. Platon), ce problème est connu depuis le XXe siècle comme une question principale, ou alors comme la question centrale de la philosophie de l'esprit sous l'expression anglaise de Mind-body problem.

Le problème corps-esprit est principalement le problème de savoir comment expliquer les relations entre l'esprit, ou les processus mentaux, et les états ou processus corporels. Il est par exemple évident que nos expériences sensorielles ont leur origine dans des stimuli qui nous parviennent du monde extérieur par le moyen de nos organes des sens, et que ces stimulis produisent des modifications de l'état de notre cerveau, causant en fin de compte la vision de sensations qui peuvent être agréables ou déplaisantes. Il semble aussi évident que nous pouvons mouvoir notre corps en sorte de satisfaire un besoin ou un désir. Pourtant, comment se peut-il que l'expérience consciente puisse mettre en mouvement un corps, c'est-à-dire un objet matériel pourvu de propriétés physico-chimiques ? Comment peut-on vouloir être la cause du fonctionnement de nos neurones et de la contraction de nos muscles en sorte qu'ils réalisent ce que nous nous proposons de faire ? Ce sont là quelques-unes des questions principales auxquelles se sont confrontés les philosophes de l'esprit, depuis Descartes.

Ces questions ont reçu plusieurs réponses énumérées dans cet article.

Dualisme

Article détaillé : Dualisme (philosophie de l'esprit) .

Thalès est quelquefois tenu pour un physicaliste totalement moniste, mais l'opposition entre matière et esprit n'existe pas dans cette pensée. Par contre, Parménide relève une différence insurmontable entre l'être et la pensée d'un côté, et de l'autre la nature ; le pythagorisme importa ensuite en Grèce la croyance en l'immortalité de l'âme, par conséquent indépendante du corps ; Démocrite, d'une manière assez comparable à Parménide, sépare ce qui est connu par la raison et les phénomènes conventionnels que nous observons ; enfin, Platon est finalement le premier philosophe à formuler le problème dans toute son ampleur en exposant plusieurs théories visant à comprendre la nature de l'âme[1].

Le dualisme est la pensée qui admet tant l'existence du monde matériel que de l'esprit, mais comme réalités différentes par nature. Des théories non-dualistes, au sens strict, peuvent ne pas être réductionnistes, c'est-à-dire admettre l'existence du monde matériel et de l'esprit, mais sans leur prêter de différence substantielle autre qu'une différence de catégories.

Dans le cas du dualisme, le problème classique est celui des relations entre ces deux mondes : la typologie du dualisme montre les différentes manières de répondre à ce problème. Généralement, les penseurs dualistes soit admettent l'obscurité de ces relations (Descartes) - mais en posant l'évidence de son existence (nous expérimentons que nous avons une double existence), soit recourent à une causalité transcendante à l'expérience qui est soit l'action directe de Dieu (Nicolas Malebranche), soit une conséquence de l'action de Dieu organisant le monde (Leibniz).

Le dualisme est caractérisé par les traits suivants[2] : le corps est situé dans l'espace et le temps ; il peut être connu par les sens, et il peut être l'objet des sciences qui en recherchent les mécanismes causaux ; l'esprit (ou l'âme), par contre, est situé dans une intériorité qui n'est ni visible, ni, en conséquence, reconnaissable par autrui : l'esprit ne peut par conséquent être l'objet d'une science, car il échappe au mode d'existence causal de la matière. L'impossibilité pour le dualisme d'attester l'existence de l'esprit d'autrui le conduit le plus souvent à une seconde aporie : le solipsisme.

Typologie du dualisme

Descartes

Selon Descartes, le corps et l'âme sont deux substances «réellement différentes» : en effet, nous pouvons avoir une connaissance claire et différente de l'une sans avoir besoin de concevoir l'autre (Principes de la philosophie, I, 60). L'âme est une substance pensante, alors que le corps est une substance étendue (qui couvre dans l'espace). Cependant, cette distinction réelle du corps et de l'âme ne s'oppose pas à leur union : le «dualisme» cartésien ne veut pas dire qu'âme et corps soient totalement scindés : il y a ainsi «certaines choses que nous expérimentons en nous-mêmes, qui ne doivent pas être attribuées à l'âme seule, ni aussi au corps seul, mais à l'étroite union qui est entre eux (... )  : tels sont les appétits de boire, de manger, et les émotions ou passions de l'âme, qui ne dépendent pas de la pensée seule, comme l'émotion à la colère, à la joie, à la tristesse, à l'amour, etc. tels sont l'ensemble des sentiments, comme la lumière, les couleurs, les sons, les odeurs, le goût, la chaleur, la dureté, et l'ensemble des autres qualités qui ne tombent que sous le sens de l'attouchement.» (Principes de la philosophie, I, 48).

L'union de l'âme et du corps est un mystère : nous ne pouvons la connaître de façon claire et différente, c'est-à-dire que nous ne la comprenons pas; mais nous l'expérimentons avec évidence. Il nous est par conséquent impossible de penser l'union du corps et de l'esprit. Nous ne pouvons que la vivre. Descartes pensait que le lieu d'union du corps et de l'esprit se trouvait dans la glande pinéale.

Occasionalisme (Malebranche)

L'action du corps sur l'esprit et de l'esprit sur le corps est impossible ; en conséquence, c'est Dieu qui agit seul, en conformant la volonté de l'esprit aux actes du corps[3].

Harmonie préétablie (Leibniz)

Leibniz pose que l'univers est constitué de monades qui sont fermées au monde extérieur. Par conséquent, comment expliquer que tout se passe dans le monde comme si les monades s'influençaient réellement mutuellement ? Leibniz explique cette concordance par une harmonie universelle entre l'ensemble des êtres, et par un créateur commun de cette harmonie :

«Aussi Dieu seul fait la liaison et la communication des substances, et c'est par lui que les phénomènes des uns se rencontrent et s'accordent avec ceux des autres, et donc qu'il y a de la réalité dans nos perceptions.» (Discours de métaphysique)

Si les monades semblent tenir compte les unes des autres, c'est parce que Dieu les a créées pour qu'il en soit ainsi. C'est de Dieu que les monades sont créées d'un coup par fulguration, à l'état d'individualité qui les fait comme de petits dieux. Chacune possède un point de vue sur le monde, une vue de l'univers en miniature, et toutes ses perspectives ont ensemble une cohérence interne, alors que Dieu possède l'infinité des points de vue qu'il crée sous la forme de ces substances individuelles. La force et la pensée intimes des monades sont par conséquent une force et une pensée divines. Et l'harmonie est dès l'origine dans l'esprit de Dieu, i. e. elle est préétablie[4].

Le dualisme de la psychanalyse

Dérivé de la philosophie, le dualisme de la psychanalyse est un des piliers de la métapsychologie de Freud et de la majorité de ses suiveurs. Sans utiliser le terme «dualisme» Freud a toujours construit sa clinique et ses théories sur l'idée d'un conflit dynamique entre pulsions, sexuelles et d'autoconservation, puis de vie et de mort. Avant lui, Gustav Fechner et d'autres avaient tenté de rendre compte du lien entre corps et esprit par la psychophysique. À l'opposé Carl Gustav Jung, Pierre Janet sont présentés comme des monistes. Les neurosciences postulent elles aussi une unité corps-esprit, un monisme; en en référant surtout à l'opposition Spinoza - Descartes.

Les objections contre le dualisme

Il existe au moins trois apories classiques au dualisme ; ces objections ont été développées, entre autres, par Spinoza et Daniel Dennett :

La totalité de ces objections, désigné par Ryle par l'expression de doctrine reçue, amène à envisager le problème dans une perspective exclusivement moniste, qui peut être réductrice ou non.

Le monisme

Le monisme a alors été développé le plus souvent au cours du XXe siècle : ainsi Ryle soutint-il une forme de béhaviorisme. Mais il existe de nombreuses variantes, qui soulèvent toutes des problèmes plus ou moins spécifiques. Cette thèse, en général, a de grandes répercussions pour les problèmes du libre arbitre, de la réalité de nos états mentaux, etc. Les diverses variantes de cette thèse métaphysique selon laquelle tout est physique, peuvent être ainsi représentées :

Branches du matérialisme
Comportementalisme Physicalisme Éliminativisme
Logique Méthodologique Identité type-type Identité token-token Fonctionnalisme Rien à diminuer : le problème n'existe pas

Comportementalisme

Les états mentaux peuvent être décrits objectivement, à la troisième personne, ce qui permet alors de décrire leur lien au biologique.

Physicalisme

Fonctionnalisme

Il n'y a pas de réalité psychique autonome, mais il est impossible d'établir des relations précises entre les états mentaux et des états du dispositif nerveux (irréductibilité épistémologique). Le cognitivisme est une forme de fonctionnalisme.

Éliminativisme

Dans cette théorie, la plus radicale (elle maintient le matérialisme après le constat d'échec du réductionnisme), les états mentaux sont des entités fictives créées par la psychologie populaire.

Idéalisme

Selon l'idéalisme, et surtout, l'idéalisme subjectif, tout ce qui est , est un phénomène mental. Telle que développée par Berkeley[6], cette thèse dit que tout ce qui existe, existe comme perçu. Par conséquent, ce qui n'est pas perçu n'existe pas. La force de cette thèse, selon Berkeley, repose sur l'argument qu'il nous est impossible de désigner une réalité existante qui ne serait pas en même temps une réalité perçue. Il s'en suit par exemple, qu'en l'absence de percevant, le monde n'existe pas ; ainsi, en fermant les yeux, le percevant fait réellement disparaître la totalité des entités existantes comme elles sont perçues.

Typologie de l'idéalisme

Références

  1. Le Phédon.
  2. Selon Gilbert Ryle, La Notion d'esprit, Chapitre premier
  3. Recherche de la vérité
  4. Système nouveau de la nature, 3.  : «Ainsi il y a une harmonie idéale entre les perceptions de la monade et les mouvements des corps, préétablie en premier lieu entre le dispositif des causes efficientes et celui des causes finales. Et c'est en cela que consiste l'accord et l'union physique de l'âme et du corps, sans que l'un puisse changer les lois de l'autre.»
  5. Über Protokollsätze
  6. Trois dialogues entre Hylas et Phylonous.

Bibliographie

Voir aussi

Liens externes

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