Libre-pensée

La libre-pensée ou libre pensée est l'attitude philosophique consistant à refuser tout dogmatisme, religieux ou autre, ainsi qu'à ne se fier qu'à sa raison.



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  • produit de l'action des Libres Penseurs. La Libre Pensée est pour la laïcité institutionnelle. Elle est antireligieuse, car elle considère les religions... (source : cpieralli.chez)

La libre-pensée ou libre pensée (expression attribuée à Victor Hugo dans un discours de 1850[1]) est l'attitude philosophique consistant à refuser tout dogmatisme, religieux ou autre, ainsi qu'à ne se fier qu'à sa raison (rationalisme).

Parmi les libres-penseurs, on trouve des athées, des agnostiques et des rationalistes.

Définition

Il existe des liens étroits entre le mot «libre-pensée» et les termes «athéisme», «hérétique», «sceptique», «rationaliste», «humaniste» et «humaniste séculier», mais ces termes ne sont pas synonymes. Une définition précise est dans le meilleur des cas complexe, parce que la libre-pensée est définie différemment par des personnes différentes. A titre d'exemple, habituellement, un libre-penseur pourrait croire en l'existence d'un Dieu, si la base de cette conviction est un argument rationnel, plutôt qu'un argument fondé sur une autorité ou une tradition. Cependant, certains libre-penseurs athées, qui considèrent qu'il n'y a pas d'argument rationnel en faveur de la croyance en un Dieu, auront du mal à accepter que de tels croyants se disent libre-penseurs. À l'inverse, le dogmatisme de certains athées peut être ressenti par d'autres comme incompatible avec la libre-pensée (scepticisme, agnosticisme…).

Chez certains libres-penseurs (spécifiquement en Belgique), cette attitude fait aussi intervenir la notion de libre examen. La libre-pensée ne pouvant, selon eux, être uniquement une notion d'opposition au dogme ou à des principes mais impliquant une capacité à examiner avec honnêteté ses propres biais et penchants ainsi qu'à en dégager des valeurs.

Histoire

Premiers essais 1847-1871

Les expériences de la seconde République

Le 21 mars 1848 : Apparition de la «société démocratique des libres-penseurs». Elle était présidée par Jules Simon et l'un de ces vice-présidents était Jules Barni. Lors de cette période, apparaissent plusieurs sociétés de libres-penseurs à Paris ou en province :

Les sociétés sont «libres-penseuses» par leurs convictions, elles ne pratiquent pas encore les enterrements civils, la dernière a, elle , un comportement typiquement libre-penseur : enterrements civils, baptêmes civils comme ce libre-penseur Boniface qui «baptise au nom de la république démocratique et sociale, de la liberté, de l'égalité et de la fraternité»)

Le Second Empire

À la suite du coup d'État du 2 décembre 1851, les meilleurs militants de Paris et de la province furent dispersés de par le monde.

Réfugiés en Belgique, à Londres, à Jersey, en Suisse, en Amérique, ils devaient continuer en terre d'exil leur propagande. Ils furent les pionniers des premiers cercles de libre-pensée de Belgique et ailleurs, des adversaires déterminés de l'Église. Église qui donna son soutien au coup d'État et dont Victor Hugo (plus tard président d'honneur de l'union démocratique de propagande anticléricale et de la société de Libre-Pensée de Besançon) répondra, au Te deum du 1 janvier 1852, par ces mots :

Les proscrits sont partis, aux flancs du ponton noir,
Pour Alger, pour Cayenne ;
Ils ont vu Bonaparte à Paris, ils vont voir
En Afrique l'hyène.
Ouvriers, paysans qu'on arrache au labour,
Le sombre exil vous fauche !
Bien, regarde à ta droite, archevêque Sibour,
Et regarde à ta gauche :
Ton diacre est Trahison et ton sous-diacre est Vol
Vends ton Dieu, vends ton âme.
Allons, coiffe ta mitre, allons, mets ton licol,
Chante, vieux prêtre infâme !

Mais le décret du 25 mars 1852, s'ajoutant à la loi du 18 juin 1849, n'est pas propice à la naissance de sociétés libres.

Ce n'est qu'au début des années 1860 qu'on peut retrouver une activité (et la création de nouvelles sociétés), grâce à la tendance de libéralisation du régime.

1860 à 1862 : Parution d'un hebdomadaire Le Libre-Penseur du XIXème siècle. Journal des idées nouvelles.

1862 Agis comme tu penses est créée.

octobre 1863 : Fondation du Comité des libres-penseurs pour les enterrements civils.

1864 : Les libres-penseurs de France et spécifiquement les proscrits du 2 décembre 1851 jouent un rôle de premier plan dans la création à Londres de l'AIT (Association internationale des travailleurs), plus connue sous le nom de Première Internationale, en compagnie de Karl Marx, Bakounine, Engels, etc.

1866 : Parution de La Libre Pensée, hebdomadaire parisien dont le gérant est Émile Eudes, qui sera général de la Commune. Le journal a été lancé par les blanquistes. Ainsi fut lancé, non seulement un journal, mais un mot qui devait servir d'enseigne à tout le mouvement anticlérical et antireligieux.

20 juin 1869 : création de la société de secours mutuels des familles affranchies de toutes pratiques religieuses : aide apporté aux sociétaires en cas de maladie, accident, chômage, adoption des orphelins, assistance aux veuves.

Les libres-penseurs de France et des autres pays se rencontrèrent à la fin de l'Empire à Genève, au Congrès de la Libre Pensée et au Congrès de la Paix. Victor Hugo, Louis Blanc, Georges Clemenceau, Alexandre Ledru-Rollin assistèrent à ces congrès et collaborèrent à leurs travaux. En Italie, lors du concile Vatican I en 1870, s'est tenu à Naples un anti-concile international (8 décembre 1869) au cours duquel on développa les principes de la libre-pensée et du rationalisme et on critiqua ardemment la politique de la Papauté.

Les enterrements civils, sous Napoléon III, étaient une occasion de manifestations où se retrouvaient ouvriers et étudiants mais aussi les banquets du vendredi saint qui apparaissent dés 1869.

La Commune de Paris

Les libres-penseurs (parmi eux Louise Michel, la «vierge rouge») se retrouvent avec les républicains les plus énergiques et les révolutionnaires les plus décidés.

Le décret du 2 avril prononce à la fois la séparation de l'Église et de l'État, la suppression du budget des cultes ; les biens, dits de mainmorte, appartenant aux congrégations religieuses, meubles ou immeubles, sont déclarés propriétés nationales.

Il existera un Club de la libre-pensée se réunissant dans l'Église de St-Germain l'Auxerrois. Tavernier sera le candidat de la Libre-pensée aux élections complémentaires dans le XIe arrondissement.

L'expansion, l'apogée et le déclin des sociétés de Libre-Pensée 1872-1940

Expansion et apogée

1880 : Fondation de l'Internationale de la Libre Pensée, qui tint à Bruxelles son premier congrès la même année. Parmi les fondateurs de l'Internationale libre-penseuse, on relève les noms de Louis Buchner, le savant matérialiste allemand (auteur de Force et matière ), Wilhelm Liebknecht, l'unique député allemand qui eut le courage, avec Bebel, de protester au Reichstag en 1871 contre l'annexion de l'Alsace et de la Lorraine ; Herbert Spencer, le grand sociologue, Charles Bradlaugh, le premier député anglais qui osa refuser de prêter serment sur la Bible et qui fut, pour cela, expulsé de la Chambre des Communes ; César de Pæpe, un des fondateurs du Parti ouvrier belge, Charles Renouvier, illustre philosophe français, Clémence Royer, Carl Vogt (Suisse) et Moleschott (Italie) physiologistes, Eugène Hins et Désirée Brismée, Belges qui avaient est membre de la Première Internationale. Suite à l'amnistie des communards, le mouvement libre-penseur se structure.

1881 : Le congrès international de Paris définit la Libre-Pensée comme une «société rationaliste et athéistique».

Septembre 1889 : Congrès universel à Paris de la Libre-Pensée qui affirme «La libre-pensée a été, est et sera la véritable émancipation de l'humanité». Quand elle aura accompli son œuvre, «nous pourrons voir notre parfait se réaliser, c'est-à-dire voir : la paix internationale, la paix intérieure, l'outil à l'ouvrier, la terre au laboureur, enfin la fortune publique à tous, la Liberté, l'Egalité, la Fraternité ne plus être de vains mots, et la République être triomphante».

1890 : Création de la Fédération française de la Libre-Pensée.

Novembre 1902 : A l'initiative de Victor Charbonnel, directeur de l'Hebdomadaire anticlérical La Raison formation d'une Association nationale des libres-penseurs de France qui «agira parallèlement à la fédération française». Dans la Commission exécutive :

Janvier 1903 : Marcellin Berthelot, rejoint légèrement plus tard par Anatole France, acceptait la présidence d'honneur du mouvement. A cette époque La Raison tirait à 37 000 exemplaires et évaluait le nombre de ses lecteurs à 150 000. La Raison faisait campagne contre les infiltrations cléricales dans l'Université, soutenait la politique de Combes. L'Association nationale contribua beaucoup, sous la direction de Ferdinand Buisson, à créer l'atmosphère ainsi qu'à propager l'état d'esprit d'où devait sortir la séparation.

1904 : Congrès de Rome, avec grand défilé à la Porta Pia au chant des hymnes révolutionnaires. Son succès fut éclatant par le nombre et la valeur des personnalités qui participèrent à ses travaux. Le Congrès de Rome marque une date mémorable dans l'histoire de la Libre-Pensée mondiale.

La Libre-Pensée détermine sa position à partir des trois grands principes définis par la charte qui fut adoptée à l'unanimité au Congrès international de Rome (22 septembre 1904).

«La Libre-Pensée est démocratique, laïque et sociale. Au nom de la dignité humaine, elle rejette le triple joug : du dogmatisme dans l'ensemble des domaines et surtout, en matière religieuse et morale, du privilège en matière politique, du profit en matière économique».

1905 : Congrès mondial à Paris au palais du Trocadéro, auquel assiste André Lorulot, marqué par une solennelle réception des congressistes à l'Hôtel de Ville et par l'inauguration, le 3 septembre, face au Sacré-Cœur, de la statue du chevalier de la Barre. Le Congrès se montre favorable à l'adhésion des libres-penseurs aux sociétés pacifistes, au désarmement général, à l'arbitrage international imposé et adopte la devise «Guerre à la guerre». À l'occasion du congrès la Fédération française de la Libre-Pensée devient la Fédération nationale de la Libre-pensée.

9 décembre 1905 : La loi de séparation des Églises et de l'État est promulguée. La Libre-Pensée triomphe.

Octobre 1912 : Constitution à la Rochelle de l'Union fédérative de la Libre Pensée de France et des colonies.

Déclin de l'entre-deux-guerres

1921 : Nouvelle scission. Création de la Fédération Nationale de la Libre Pensée et d'Action Sociale, sous la direction d'un animateur qui tiendra désormais une place de premier plan dans le monde libre-penseur : André Lorulot.

1925 : réunification. Naissance de la Fédération Nationale des libres-penseurs de France et des colonies. La charte dénonçait «l'esprit de caste, l'appétit des oligarchies et les provocations nationalistes aussi néfastes que l'obscurantisme religieux» et fixait comme but à la Libre-Pensée «l'instauration d'une société libre, sans exploitation ni tyrannie d'aucune sorte». Elle précisait : «Indépendante de l'ensemble des partis, la Libre-Pensée fait appel à l'ensemble des hommes d'avant-garde sans exception : républicains, radicaux, socialistes, communistes, libertaires».

1925 : La même année, scission internationale avec la naissance de la Fédération internationale de la Libre-Pensée prolétarienne plus connue sous le nom d'Organisation des Travailleurs sans Dieu. La nouvelle Fédération Nationale continua à faire partie de l'ancienne Internationale toujours installée à Bruxelles.

16 août 1935 : La nouvelle Fédération nationale adhère au Front populaire ainsi qu'à la Commission du plan de la CGT.

29 décembre 1935 : A la mutualité, à l'appel de la Libre-Pensée, constitution du Front laïque qui groupait, aux côtés des organisations laïques et rationalistes, l'ensemble des partis du Front populaire et qui reprenait le programme respectant les traditions de la Fédération nationale :

1936 : Congrès mondial à Prague. Réunification de deux internationales. Ce résultat fut obtenu en grande partie grâce à la ténacité de la section française.

13 au 15 août 1936 : Congrès national d'unification avec les Travailleurs sans Dieu. Les 3 918 membres de Sans - Dieu vinrent rejoindre les 24 300 membres de la Fédération nationale.

1938 : Congrès de Londres. Modification du titre de l'Internationale qui porte depuis lors, le nom d'Union Mondiale des Libres-Penseurs.

1939 : La Libre-Pensée, réunie en congrès à Clermont-Ferrand, se prononce pour le maintien des testaments des libres-penseurs et l'interrogation des candidats lors des élections. Le congrès dénonce un projet de loi en préparation par Daladier qui autoriserait le retour des congrégations religieuses. En septembre, la Libre Pensée, journal de la Fédération Nationale paraît sur 4 pages en titrant à l'une : «La Libre Pensée continue !» et publie l'appel du Bureau National pour le maintien de l'Association. le journal La Vague remplace provisoirement La Calotte.

1940 la Libre-Pensée en sommeil

1940 : En janvier, André Lorulot condamne l'agression soviétique contre la Finlande et nomme «au maintien des tendances de gauche et d'extrême-gauche au sein de la Libre-Pensée». La Libre-Pensée édite des tracts et des médailles pour les soldats au front afin qu'il fasse respecter leur désir de funérailles civiles.

1940 - 1944 : L'Idée Libre cesse de paraître après son ultime numéro de juin 1940. Elle reparaîtra en mars 1945. En octobre 1940, le gouvernement du Maréchal Pétain interdit La Libre Pensée, mais par le biais de la solidarité, une action clandestine perdure cependant. Au cours de la guerre, l'abbé Bergey de la Gironde demande l'arrestation de Lorulot.

1945 : Le gouvernement provisoire refuse la parution du journal La Libre Pensée et que l'association parle à la radio. En avril, parution de la Libre Pensée N°1 qui titre : «L'École laïque en danger» et dénonce les catholiques infiltrés dans la Résistance pour protéger le clergé collaborationniste. André Lorulot dénonce l'Union nationale imposée qui interdit l'allocution radio de la Libre Pensée. Il rend hommage aux libres-penseurs disparus au cours de la guerre : Joseph Turmel et Sébastien Faure, surtout. En novembre, la Libre Pensée titre : «Le M. R. P., voilà l'ennemi !» Jean Cotereau propose la reconstitution du Front Laïque.

1946 : Le Groupe d'Abbeville réorganise la manifestation La Barre le premier dimanche de juillet. Il existe alors diverses associations de libres-penseurs qui fusionnent le plus fréquemment sous l'égide de la Fédération Nationale. Le Front Laïque reconstitué se nomme désormais le Cartel d'Action Laïque. Le congrès national se tient à Dijon et propose de créer un journal de propagande La Raison militante, qui sort en décembre et dont le rédacteur en chef est Jean Cotereau. La Libre Pensée se prononce pour la laïcisation de l'Alsace - Moselle, pour la nationalisation des pompes funèbres et exige la ré - érection de la statue du chevalier de La Barre à Montmartre. Jean Cotereau devient délégué permanent à la Propagande.

1947 : La Libre Pensée rend hommage au professeur Langevin qui vient de disparaître. Elle condamne les interventions militaires en Indochine et propose la reconstitution d'un inter-groupe parlementaire des libres-penseurs.

1948 : La liste de l'ensemble des préfets et élus, bafouant la laïcité en allant à des cérémonies religieuses, est publiée. En mars, la Libre Pensée dénonce les subventions publiques aux écoles privées, et André Lorulot conclut son éditorial : «La bataille va par conséquent s'engager à fond : pour ou contre les subventions aux écoles catholiques, c'est-à-dire pour ou contre l'Ecole laïque».

1949 : Après le Congrès mondial de 1938 à Londres, se réunit pour la première fois depuis le Congrès de l'Union Mondiale à Rome, sous le patronage de Jean Rostand, Becquerel, Albert Bayet, Couchoud, Prosper Alfaric et Joliot - Curie.

1950 : En mai, il titre son éditorial : «Les Munichois contre la laïcité» et écrit : «Et on voit d'excellents laïques (et même des "révolutionnaires" intrépides) considérer les libres-penseurs comme des maniaques de l'anticléricalisme et des "bouffeurs de curés" sans parfait».

Sources

Principes de la liberté de penser

La libre-pensée ne serait, habituellement, pas une doctrine mais une méthode, une manière de conduire sa pensée et son action. C'est-à-dire qu'elle ne serait pas une affirmation de la vérité (doctrine) mais une recherche de la vérité, seulement par la raison et l'expérience.

La raison

Pour le libre-penseur, il n'y a aucune autorité qui puisse s'opposer à la raison. Il rejette toute croyance imposée et toute autorité imposant ces croyances.

L'autorité qui est refusée :

Recherche de l'idéal

Pour un libre-penseur, l'idéal humain n'a pas de caractère ni absolu ou immuable, il est modifiable par sa soumission au relatif au progrès. Il doit essayer de réaliser l'idéal humain (par des moyens humains).

C'est-à-dire :

Un parfait humain toujours complété et rectifié par de nouvelles découvertes.

Applications de ces principes

La laïcité

Selon eux l'organisation sociale doit être soumise aux lois de la raison. Une société s'inspirant des principes de la laïcité doit retirer aux services publics tout caractère confessionnel.

La société doit :

Recherche de l'idéal

Pour les libres-penseurs, l'organisation sociale doit tendre à réaliser l'idéal humain. Ils veulent construire une société qui n'exclurait ou ne négligerait pas un seul être humain.

L'exclusion d'un être humain signifierait :

En conclusion, la libre-pensée est laïque, démocratique et sociale. Elle rejette au nom de la dignité humaine : le pouvoir de l'autorité en matière religieuse, du privilège en matière politique et du capital en matière économique. Elle a pour but d'émanciper l'esprit humain.

Sources

Par pays

En Allemagne

En 1881, Ludwig Büchner fonda à Francfort la Ligue allemande des libres-penseurs (Deutscher Freidenkerbund), permettant aux athées de ce pays de se déclarer publiquement pour la première fois.

En Espagne

Aux États-Unis

Les Athées Américains (American Atheists) forment une des premières associations en Amérique du Nord militant pour la stricte séparation des Églises et de l'État. Elle fut fondée en 1963 par Madalyn Murray O'Hair et appuie ses revendications sur les principes de la Déclaration d'Indépendance et sur la Constitution. Elle engage de nombreux procès contre les institutions publiques qui violent les principes de la laïcité. À peu près 2 200 membres participent régulièrement à la convention nationale de l'association ainsi qu'aux nombreuses réunions régionales. Ellen Johnson en est la présidente depuis 1995. Le siège de l'association se trouve dans le New Jersey à Cranford.

Le 2 novembre 2002, au cours de la marche des athées américains sur Washington, DC (Godless Americans March on Washington en anglais), Ellen Johnson a annoncé la création du Comité d'action politique des athées américains (Godless Americans Political Action Committee, GAMPAC), pour faire pression sur les candidats aux élections. Il fut officiellement lancé le 9 mars 2004 et a soutenu le candidat John Kerry aux présidentielles de 2004.

En Belgique

1863 : Fondation à Bruxelles de La Libre-Pensée, association pour l'émancipation des consciences par l'instruction et l'organisation des enterrements civils.

Il existe une laïcité philosophique en Belgique qui est sans équivalent dans le monde. Ce sont spécifiquement les tenants de cette philosophie qui prônent le libre examen, soit le rejet de l'argument d'autorité quel que soit le sujet, la mise en question permanente des idées, la réflexion critique, la recherche active de l'émancipation de l'être humain à l'égard de toutes formes de conditionnement, d'assujettissement et de discrimination. Mais la mise en question des valeurs n'est pas qu'une affaire de rejet automatique, ce qui les distingue largement d'autres libres-penseurs. Il s'agit plutôt de trouver, au travers de leur propre réflexion, des valeurs véritables et constructives à opposer aux croyances et conditionnements[2]. L'enseignement dispensé à l'Université libre de Bruxelles est basé sur la libre pensée et le libre examen.

En France

Une montée de la libre-pensée en France apparut à la fin des années 1860. Les adeptes de cette «philosophie» s'attaquaient aux dogmes de l'Église, se moquaient des pratiques religieuses, telles que le baptême et la sépulture, et en particulier ils organisaient des grands banquets le Vendredi Saint où ils encourageaient la consommation de viande comme moyen d'exprimer leur dérision.

Plusieurs associations se réclament de la libre-pensée, parmi lesquelles la Fédération Nationale de la Libre-Pensée et l'Association des libres-penseurs de France.

Notes et références

  1. «Si vous ne nous laissez d'autre alternative que le rationalisme ou le jésuitisme, nous choisissons le rationalisme» : Hugo avait écrit, au-dessus de «rationalisme», «libre-pensée». Reste cependant un doute sur le trait d'union, qui peut être l'œuvre d'un typographe zélé ou une correction ultérieure de Hugo [1]
  2. Le libre examen selon l'université libre de Bruxelles

Voir aussi

Liens externes

Bibliographie

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