Intelligence

Intelligence vient du latin intellegentia, dérivé du latin intellegere signifiant comprendre, et dont le préfixe inter, et le radical legere ou ligare suggèrent principalement l'aptitude à relier des éléments qui sans elle resteraient scindés.



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Définitions :

  • Faculté de comprendre, de ne pas se méprendre sur le sens des mots, la nature des choses et la signification des faits; Activité volontaire et ... (source : fr.wiktionary)
  • intelligent - Qui est pourvu de la faculté de comprendre, qui est capable de concevoir et de raisonner; Qui a énormément d'intelligence, qui conçoit... (source : fr.wiktionary)
  • (lat. intelligere, comprendre). Faculté de connaître, de comprendre, qui met en jeu de nombreuses apitudes (vision, synthèse, association... (source : nzdl.sadl.uleth)

Intelligence vient du latin intellegentia (faculté de comprendre), dérivé du latin intellegere signifiant comprendre, et dont le préfixe inter (entre), et le radical legere (choisir, cueillir) ou ligare (lier) suggèrent principalement l'aptitude à relier des éléments qui sans elle resteraient scindés.

L'intelligence est la totalité des facultés mentales servant à comprendre les choses et les faits, de découvrir les relations entre eux. L'intelligence est aussi admise comme étant ce qu'en fait elle permet : la faculté d'adaptation. Aussi l'intelligence pratique est la capacité d'agir de manière adaptée aux situations. Au niveau d'évolution de l'humain, la compréhension ne peut se concevoir sans un dispositif de codification diversifié. On aboutit par conséquent à l'intelligence conceptuelle, inséparable d'une maîtrise du langage (et par conséquent des "mots") donnant la possibilité le raisonnement complexe; le raisonnement étant l'opération mentale d'analyse permettant d'établir les relations entre les éléments. Enfin, ainsi qu'à ce même niveau, l'objet de l'intelligence est la connaissance conceptuelle et rationnelle[1].

Définitions historiques

Définir l'intelligence est complexe. L'idée d'intelligence semble présente dans de nombreuses cultures. La domination actuelle, dans la culture mondiale, de l'organisation occidentale de la connaissance rend particulièrement complexe l'élaboration d'une définition qui ne soit pas autogène, alors même que, selon la culture occidentale, définir l'intelligence est compris comme un paradoxe : l'intelligence de l'homme est a priori utilisée pour se définir elle-même. Cependant il semblerait que l'intelligence serait la capacité d'un individu à découvrir, créer ou résoudre des problèmes afin d'acquérir les connaissances nécessaires pour s'adapter à son environnement et supporter ses modifications.

L'intelligence selon des cultures

Cultures africaines

Pour Ibn Khaldoun[2], l'intelligence comporte plusieurs branches :

–l'intelligence discernante ou tactique ;
–l'intelligence expérimentale ou stratégique ;
–l'intelligence spéculative, scientifique ou politique.

selon certains chercheurs marocains :

L'intelligence c'est la façon avec laquelle on stocke les informations et les données sur notre mémoire et comment on les exploite, c'est une méthode de gestion de notre capacité intellectuelle.

Cultures américaines

Il s'agit de comprendre comment les cultures américaines, autres que celles issues des cultures occidentales étudiées ci-dessous, définissent l'intelligence.

Cultures asiatiques

Cultures occidentales

Dans la culture occidentale, l'intelligence est intimement liée à l'idée de compréhension, rapide et/ou profonde, d'un «problème» identifié, perçu a priori comme complexe, localisé dans un domaine de connaissance et/ou dans une utilisation des données de la nature et/ou dans un ensemble de relations sociales. Cette compréhension peut être singulière ou partagée. Elle sous-tend fréquemment l'idée d'une invention, d'une connaissance, d'un langage à découvrir pour résoudre ce problème, pour adapter une solution. Cette compréhension peut prendre diverses formes : artistique, corporelle, littéraire, artisanale, scientifique et technologique. Elle est le plus souvent associée à une activité dont on situe intuitivement la source à la fois dans l'esprit de l'homme et dans son cerveau.

Dans la culture populaire la notion d'intelligence est associée à la capacité de savoir lire et écrire et par conséquent à l'école, idée qui tend à se généraliser dans le monde. Pourtant, l'homo sapiens pré-existait avant de fabriquer le savoir lire et écrire...

Des philosophes, des psychologues, des biologistes, des scientifiques, connus intelligents, en ont donné diverses définitions.

L'intelligence selon des philosophes

Pascal distingue esprit de géométrie et esprit de finesse. Dans le cas du premier, certains d'entre nous éprouvent de la difficulté à pencher la tête sur le côté, mais une fois l'effort effectué, les différents éléments sont éclairés. Dans le cas de l'esprit de finesse, les faits sont directement devant nous, mais nous ne disposons pas tous de l'acuité indispensable pour les distinguer convenablement. On se trouve devant une intelligence dans laquelle les facultés intuitives prennent une part plus importante.

Bergson entreprend dans l'évolution créatrice la critique de l'intelligence géométrique. Sa critique est philosophique. Elle porte sur la paresse de l'esprit quand il se contente d'une intelligence qui découpe indéfiniment les phénomènes, crée des hiérarchies, des catégories... Selon Bergson, ces facultés manquent la majeure partie du cours du monde : la durée.

Jean-Luc Florin replace la profusion des définitions de l'intelligence dans le contexte de la montée de l'individualisme. Pour pouvoir s'arroger la possibilité d'être dit «intelligent», les individus développent des stratégies sociales en s'attribuant les uns aux autres des formes d'intelligences créées sur mesure.

L'intelligence selon des psychologues

Un psychologue, Alfred Binet, a introduit en 1905 l'idée de mesurer l'intelligence des individus selon une échelle métrique de l'intelligence. Ses recherches furent encouragées par le gouvernement français. Ces premières approches conduisirent à la notion de Quotient intellectuel.

Pour Jean Piaget, l'intelligence dérive de l'adaptation du sujet à son milieu. Il distingue deux types d'intelligence :

–l'intelligence pratique ou sensori-motrice ;
–l'intelligence intériorisée (verbale ou réfléchie).

Pour Piaget, «L'intelligence ne commence ni par la connaissance du moi, ni par celle des choses comme telles, mais par celle de leur interaction.... Elle organise le monde en s'organisant elle-même». [3]

À propos du test Binet-Simon, il serait raisonnable de diminuer l'intelligence à des performances de tests, mais ce n'est pas le cas même s'ils sont beaucoup utilisés. Ils visent à quantifier (de façon relative, comparé à une population «moyenne», et non de façon absolue) la capacité à percevoir, conserver, analyser et utiliser l'information en provenance de son environnement afin d'interagir avec ce dernier.

Selon le domaine, l'intelligence d'un individu est variable. De nombreux autistes, par exemple, restituent dans le plus grand détail des informations visuelles - énormément plus scrupuleusement que des non-autistes. Cependant, la possibilité même de quantifier ce concept si vaste et complexe qu'est l'intelligence est une idée particulièrement mitigée. Plusieurs croient qu'on devrait renommer les tests de QI «tests de potentiel académique» (TPA) afin d'être plus précis quant à ce qu'ils mesurent.

En l'absence de définition commune, et d'instrument de mesure satisfaisants, de nombreuses définitions existent, qui se recoupent plus ou moins.

L'intelligence est la totalité des fonctions mentales mobilisées pour l'analyse, la compréhension, et l'organisation du réel en pensées (concepts) chez l'être humain, à défaut de connaître celles des autres animaux, surtout les plus évolués.

On peut aussi définir l'intelligence comme étant la capacité à utiliser le raisonnement causal, l'imagination, la prospection et la flexibilité. Elle serait ainsi liée à la faculté d'adaptation, sans s'y diminuer.

On peut aussi se référer à la définition qu'en donne le Trésor de la langue française informatisé (après avoir consacré un article de 26 pages au concept et au mot)  :

[Dans des circonstances nouvelles pour lesquelles l'instinct, l'apprentissage ou l'habitude ne dispose d'aucune solution] Aptitude à appréhender et organiser les données de la situation, à mettre en relation les procédés à employer avec l'objectif à atteindre, à choisir les moyens ou à découvrir les solutions originales qui permettent l'adaptation aux exigences de l'action.

Types d'intelligences

Au moins cinq composantes de l'intelligence, regroupées sous le terme de facultés cognitives sont nécessaires à l'homme pour mémoriser (apprendre), analyser (comprendre) et communiquer (partager), ... les informations externes :

Le test de Turing

En l'absence d'une définition satisfaisante pour l'intelligence, il est complexe de décider si une machine (ou un animal) est ou non intelligent.

Alan Turing propose par conséquent de prendre l'homme comme étalon, et de considérer qu'une machine est intelligente si un homme est incapable de distinguer l'objet testé d'un humain testé simultanément. Cf. test de Turing.

Difficulté

On admet que l'homme intelligent est fréquemment celui qui perçoit comme processus unique ce que ses contemporains voient comme phénomènes indépendants.

Ainsi, après les intuitions de Galilée et Descartes, Newton comprit que le jet d'une pierre, la rotation de la Lune et les marées relevaient du même "mécanisme", similitude qui n'était pas évidente. Il percevra aussi comme différents des phénomènes qui avant lui étaient perçus comme un tout : ainsi masse et poids, ou température et quantité de chaleur, avant que les physiciens ne s'en préoccupent.

Cependant, il faut bien garder à l'esprit que ce dernier exemple d'intelligence, particulièrement caractéristique d'une certaine forme de représentation, est lié à l'héliocentrisme. On a constaté dans l'Histoire ses conséquences sociologiques (voir révolution copernicienne). Les découvertes ultérieures de la physique au XXe siècle (trois autres interactions élémentaires, physique quantique) relativisent cet exemple, tout en le confirmant sur le fond sur le plan des sciences physiques. Cette forme d'intelligence a été poussée à son maximum avec la pensée de Claude Henri de Rouvroy, comte de Saint-Simon (voir aussi philosophie des réseaux), qui pensait que Dieu avait été remplacé par la gravitation universelle.

Un problème est présenté par le fait qu'une personne à l'esprit peu délié considèrera elle aussi comme un phénomène unique ce que ses contemporains voient comme différent, et comme différents ce que ceux-ci voient comme unique. On peut s'en rendre compte en reprenant l'exemple ci-dessus sur Newton dans le contexte actuel, où toutes ces idées sont bien assimilées.

Il ne sera par conséquent pas envisageable de trancher entre une manifestation d'intelligence et de son absence par autre chose que par l'épreuve du réel. Ce paradoxe a quelquefois été désigné dans les forums Usenet du groupe fr. sous le nom de Loi de Nadot.

Cultures océaniques

Vers une définition universelle de l'intelligence de «l'homme» ?

Intelligence et physiologie humaine

Le développement du cerveau et de l'intelligence de l'Homme a été rendu envisageable (ou au moins plus facile) par de nombreuses adaptations successives. Toutes ne sont pas nécessaires (le même effet peut être le résultat d'autres adaptations), mais toutes sont un facteur de facilitation. Certaines d'entre elles ont une probabilité accrue quand l'homme a déjà progressé sur la voie de l'intelligence, et qu'il a déjà adopté un mode de vie en conséquence.

La station debout, en premier lieu, semble un facteur essentiel. Elle libère les mains, les débarrasse d'un contact agressif avec le sol et rend envisageable une sensibilité accrue du toucher. Elle déplace la jonction crâne-colonne vertébrale, ce qui favorise le développement du volume crânien. Sur le plan du comportement, elle permet une action à distance (lancement d'objets, cailloux puis autres armes plus élaborées) spécifiquement utile à un animal mal armé, tant pour tenir en respect un prédateur que pour harceler une proie.

L'homme se distingue par la très grande variété d'expressions de son visage, et de sons qu'il peut produire avec sa bouche (et sa capacité d'imitation de sons animaux). Sa face, sa mâchoire et sa bouche sont adaptées en ce sens, cela peut être un facteur important pour le développement de l'abstraction, à partir de l'association entre les sons, les choses, les sentiments et les idées.

L'homme se distingue par un comportement sexuel débridé, sans saisonnalité marquée et dissocié du cycle reproductif de la femme. Il est envisageable que cette adaptation équilibre l'agressivité humaine.

De même, l'agressivité féminine moindre (ce qui ne veut pas dire absente !), observée dans de nombreuses espèces, a pu être une obligation, conduisant à des différences sensibles de comportement. Quoique cela soit politiquement incorrect et contestable (surtout en raison d'une définition satisfaisante de l'intelligence), cela peut expliquer des différences d'intelligence (selon le domaine, surtout) entre mâle et femelle humains.

Le jeune enfant est , comparé aux autres mammifères, un prématuré (néoténie). Cela lui permet une croissance énorme du crâne, qui sinon rendrait sa naissance impossible (on peut imaginer d'autres adaptations ayant le même effet, mais celle-ci fait l'affaire). Cela le rend aussi à la fois apte à adopter des techniques élaborées dont il ne dispose pas par câblage neuronal d'origine ("instinct"), et dépendant de ces techniques.

Globalement, il apparaît (dans une approche finaliste en premier lieu) que l'Homme est construit pour être intelligent, à la fois sur le plan individuel et sur le plan social.

Dans une approche non finaliste, depuis les progrès de la science en biologie moléculaire, il apparaît que l'homme est un être intelligent car son contexte évolutif a progressivement choisi les individus dont les caractéristiques physiologiques permettaient son développement intellectuel.

Inné et acquis

Quoiqu'à la fois l'hérédité et l'environnement semblent jouer un rôle dans la détermination des aptitudes d'un individu, il est complexe de cerner dans quelle mesure chacun de ces facteurs joue un rôle, et comment ils s'articulent entre eux. Cela n'empêche pas les débats sans fin sur l'importance respectives des deux facteurs, et sur les conclusions à en tirer d'un point de vue politique.

Sir Francis Galton, un cousin de Charles Darwin, proposera par exemple de mettre en place une politique d'amélioration de l'espèce humaine, et inventera le terme eugénisme. Ce point de vue sera même dominant à la fin du XIXe siècle et toujours au XXe siècle (mythe de l'Homme Nouveau – Nikola Tesla en sera l'un des nombreux partisans). Actuellement, l'extropianisme et dans une moindre mesure le transhumanisme penchent pour un eugénisme à visage humain.

Plus concrètement dans la vie de l'ensemble des jours, les différentes opinions sur la part respective de l'hérédité et de l'éducation ont un impact fréquemment structurant, bien que sous-jacent, sur les stratégies éducatives. Ainsi et par exemple, si la part inné/héréditaire est importante, il faut prévoir des programmes adaptés au niveau (et au type) d'intelligence des enfants, et mettre en place une politique visant énormément à repérer les enfants naturellement intelligents et par conséquent «sélectionner» ; dans ce cas, les qualités propres des enfants s'exprimant fortement, des politiques de mélange auront peu d'effet positifs et énormément d'effets négatifs (en soumettant les enfants à un régime intellectuel inadapté, trop riche ou trop pauvre selon le cas). Inversement, si la part éducative est forte, il est inutile de sélectionner mais au contraire il faut stimuler, et on peut prévoir des programmes particulièrement homogènes ; en outre, des politiques de «mixité sociale» pourront atténuer les différences initiales d'intelligence entre les enfants sans inconvénient pour eux.

La théorie des intelligences multiples de Gardner

Article détaillé : Théorie des intelligences multiples.

Dans Les formes de l'intelligence (1983 traduction française 1997) Howard Gardner, professeur de psychologie cognitive à Harvard a émis l'hypothèse selon laquelle plusieurs types d'intelligence cœxistaient chez chaque être humain. En étudiant des individus souffrant de troubles cérébraux, il distingue sept types d'intelligence. Il y ajoute ensuite un huitième, l'intelligence «naturaliste», et en envisage un neuvième, la «spirituelle». Ces neuf formes de l'intelligence sont :

Une autre définition de l'intelligence multiple a été définie en cinq points l'intelligence logique, sociale, musicale, manuelle et culturelle.

Le point qui distingue les deux définitions d'intelligence ci-dessus est celui de l'intelligence culturelle. L'intelligence culturelle est la fonction qui sert à faire appel à sa culture pour résoudre un problème en transposant l'acquis.

Intelligence et créativité

Sur un continuum intelligence pure — intelligence créative — créativité intelligente — créativité pure, il est particulièrement complexe de faire la différence entre intelligence et créativité.

Le paradigme des créativités multiples distinguant les formes concrètes de créativité des adultes rend mieux compte actuellement des différentes formes de talents ou d'intelligence que la théorie des intelligences multiples de Gardner.

Quelques définitions génériques de l'intelligence

1) "L'intelligence, est l'art, face à un problème neuf, de trouver une solution appropriée. La notion d'intelligence est multiple comme est multiple la notion de sportivité. " Paul Bienbon dans "Référentiel pour un cours de sciences humaines (éd. août 2009 Bruxelles) "

2) «L'intelligence est l'anticipation utile. Elle se mesure a posteriori par la satisfaction des besoins de l'entité qui l'emploie»

L'intelligence est la faculté d'adapter des moyens à des fins. C'est la faculté de comprendre, de saisir des rapports et d'organiser. Cette définition confirme la théorie des intelligences multiples de Gardner. Ainsi, un footballeur mobilise son corps pour marquer l'objectif ou permettre à son équipe de marquer; un musicien agence les notes et rythmes; un politicien développe une stratégie, de même un militaire; un médecin cherche à comprendre les causes d'une maladie, etc.

Cette définition a l'avantage; outre sa simplicité; d'être généralisable à l'homme sans disserter le fonctionnement du cerveau qui reste un grand mystère. L'intelligence est ici reconnue comme un moyen de résoudre une équation de satisfaction sans présumer des outils nécessaires : mémoire innée, mémoire acquise, transposition, conscience du soi et des autres ou alors une certaine part de hasard...

En corollaire de cette définition :

Extrapolation : L'intelligence dont l'objet est sa propre survie est caractéristique des êtres vivants.

Voir aussi

Bibliographie

Notes et références

  1. Sources : Dictionnaire Encyclopédique Alpha, dictionnaires Larousse et Robert. Pour le raisonnement, dictionnaire en ligne TLFI
  2. Prolégomènes, tome II, page 323 http ://classiques. uqac. ca/classiques/Ibn_Khaldoun/Prolegomenes_t2/ibn_pro_II. pdf
  3. Jean Piaget, La Construction du Réel, 1936

Liens externes

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