Ge Hong

Lettré chinois et auteur prolifique dont énormément de textes ne nous sont pas parvenus, Ge Hong, nom public Zhichuan, surnom Baopu Zi, celui qui embrasse la simplicité, est principalement réputé pour l'intérêt qu'il porta à la poursuite de l'immortalité...



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Personnalité du taoïsme - Taoïsme - Courant philosophique - Philosophe chinois - Alchimiste chinois - Alchimiste de l'antiquité

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  • La Voie Des Divins Immortels. Les chapitres discursifs du Baopuzi neipian : Hong Ge en vente sur Alapage (Frais de port gratuit !) (source : alapage)
  • La Voie des divins immortels. Les chapitres discursifs du Baopuzi neipian. Paris, Galli-. 112.20. GE (Hong). mard, 1999, 227 p. (traduit par Philippe Che)... (source : jstor)
  • Titre de la thèse : La voie des divins Immortels, Etude du Baopuzi neipian de Ge Hong (283-343), avec une analyse et une traduction de dix chapitres.... (source : gsc.up.univ-mrs)

Lettré chinois et auteur prolifique dont énormément de textes ne nous sont pas parvenus, Ge Hong (??) (283-343), nom public Zhichuan[1], surnom Baopu Zi[2], celui qui embrasse la simplicité, est principalement réputé pour l'intérêt qu'il porta à la poursuite de l'immortalité et ses recherches sur les techniques censées y mener, exposées dans le Baopuzi. Ce livre a eu une grande influence sur le développement de l'alchimie, de la pratique et de la pensée taoïste, et reste aujourd'hui un ouvrage de référence pour leur étude, malgré son abord ardu et l'aspect difficilement interprétable d'une partie de son contenu. Il offre aussi un intérêt philosophique et documentaire sur la société de l'époque.

Parmi les autres écrits qui restent de lui, on peut mentionner Biographies des divins immortels [3]mais aussi des textes sur la médecine et la pharmacopée, intégrés dans des traités de médecine chinoise.

Ge Hong est connu dans la tradition chinoise comme un alchimiste, un médecin, un maître taoïste et un immortel. Il est quelquefois nommé Petit vieillard immortel [4]en référence à son grand-oncle Ge Xuan, surnommé «le vieillard immortel» [5].

Bien que la date de 343 soit admise comme celle de sa mort par la majorité des historiens modernes, une tradition taoïste veut qu'il ait vécu jusqu'à 80 ans passés, ce que reflètent certaines biographies.

Biographie

Biographie de Ge Hong dans les annales locales

Elle provient principalement de son autobiographie en postface du Neipian, portion ésotérique du Baopuzi, et de sa biographie officielle dans le Livre des Jin[6]. Il serait né en 283 dans une famille de la haute société de Jurong [7], district de Danyang [8], province du Jiangsu, non loin de l'actuelle Nankin. De son propre aveu, il n'aimait ni les jeux d'enfants ni les études sérieuses. La mort de son père quand il avait douze ans et l'instabilité politique de l'époque diminueront ses possibilités de carrière. A 13 ou 14 ans il entre dans l'école de Zheng Yin[9], disciple de Ge Xuan déjà âgé de quelque 80 ans, qui offre un type d'enseignement en vogue à l'époque, mélange de classiques, d'astrologie, de divination et de techniques de longévité. Le maître dispensait une partie de son savoir de façon ésotérique, réservant certaines informations à certains disciples. Ainsi, Ge Hong lui-même ne fut-il autorisé à copier que quelques-uns des ouvrages de référence qu'il a mentionné dans le Neipian.

En 303, il entame une courte carrière militaire et contribue à éteindre une rébellion. Les campagnes achevées, promu général, il projette de se rendre à la capitale (Luoyang) pour, dit-il, chercher des ouvrages rares, mais peut-être était-ce dans l'intention de poursuivre sa carrière. Quoi qu'il en soit, une guerre intestine qui vient de se déclencher dans le Nord le contraint à rester dans le Sud où il subsiste d'une façon ou d'une autre pendant 8 ans sur les monts Luofu dans le Guangdong, une des terres d'immortalité de la tradition taoïste. Il semble y avoir énormément écrit, le Baopuzi surtout, et y est peut-être devenu disciple de Bao Jing [10] (260-327), ancien fonctionnaire et alchimiste, qui lui donna sa fille en mariage.

Il rentre dans sa région d'origine en 314 et pourrait avoir été au nombre des clients gratifiés d'une fonction honorifique par le Prince de Langya, Sima Rui (276-322), qui déplaça la cour à Jiankang près de Nankin à la chute des Jin occidentaux et deviendra empereur des Jin orientaux en 318. Il aurait ensuite occupé à partir de 326 divers postes mineurs dans l'administration du premier ministre Wang Dao[11] (276-339).

En 331, il aurait demandé à être muté dans l'actuel Viêt Nam dans l'objectif d'y recueillir des matériaux pour ses expériences, mais fut retenu en route, en même temps que ses fils et neveux qui l'accompagnaient, par Deng Yue, préfet de Guangzhou. Il prit de nouveau résidence sur les monts Luofu où il resta jusqu'à sa mort en 343, ayant refusé les postes proposés par Deng Yue. La légende prétend qu'il devint immortel, laissant derrière lui un cadavre léger comme une enveloppe vide.

Le Baopuzi

Fragment du Neipian

Nommé selon le surnom que s'était donné l'auteur, il adopte la forme de l'argumentation contre un contradicteur imaginaire et comprend deux parties qui ont circulé indépendamment jusqu'au XIVe siècle :

Ge Hong préconise l'adoption des pratiques d'entretien du corps yang sheng [14]et d'immortalité pour la vie spirituelle, et de la morale confucéenne pour les relations sociales. il adopte aussi des positions proches des légistes en ce qui concerne le maintien de l'ordre. C'est un syncrétisme philosophique qui a dû être assez beaucoup partagé par ceux dans sa position, lettrés attirés par le mysticisme mais jouant un rôle actif dans la société.

Place dans le taoïsme

Diagrammes du Baopuzi

Il est impossible de savoir si de son temps Ge Hong était associé à un courant déterminé, pas plus d'ailleurs que pour ses deux maîtres chez qui on reconnait diverses influences, ce qui n'a rien de surprenant compte tenu de leur grande érudition. On sait que Zheng Yin privilégiait le Jindan et possédait des textes qui seront intégrés dans le canon du courant Shangqing. Bao Jing est fréquemment présenté comme ayant fait la synthèse de l'École des sorciers [15]et de l'École Jin [16] à laquelle se rattache le Traité ésotérique des Trois Augustes Souverains [17], qui suit le courant Sanhuang. Ge Hong ne semble pas avoir pris de disciples et exerça son importante influence sur le taoïsme grâce à ses écrits et peut-être, de son vivant, son prestige personnel.

Quoi qu'il en soit, de nombreux taoïstes se réclameront de sa tradition, surtout les courants alchimiques, mais également Lingbao, fondé par son petit-fils Ge Chaofu. Un culte lui est rendu comme immortel ; il existe des temples qui lui sont consacrés, par exemple près de Hangzhou au nord du lac de l'Ouest (Xihu). Différents lieux se prétendent site de rédaction du Baopuzi ou de métamorphose de l'auteur.

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Voir aussi

Bibliographie

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