Éliminativisme

L'Éliminativisme est, en philosophie de l'esprit, la thèse — portant sur les entités et le vocabulaire mentaux —, selon laquelle la compréhension du mental par le sens-commun est une conception entièrement erronée sur laquelle ne peut reposer...



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  • , Cerveau, esprit et représentation mentale, dans D. Andler ed., Introduction aux sciences cognitives, Paris, Gallimard, Folio.... (source : staps.uhp-nancy)
Nos croyances modernes en l'existence des phénomènes mentaux seraient tout aussi obsolètes que les anciennces croyances astronomiques

L'Éliminativisme (ou matérialisme éliminativiste) est , en philosophie de l'esprit, la thèse — portant sur les entités et le vocabulaire mentaux —, selon laquelle la compréhension du mental par le sens-commun (ou dans une théorie psychologique du sens-commun) est une conception entièrement erronée sur laquelle ne peut reposer aucune recherche scientifique. C'est à dire, il n'existe aucune base neurologique aux divers concepts psychologiques que nous utilisons quotidiennement, tels que «croyance», «désir», etc. L'éliminativisme a été fortement critiqué, sinon supplanté, par le computationnalisme dans les années 1980.

Origines

On trouve les premiers développements de l'éliminativisme dans les écrits de Wilfrid Sellars, W. V. Quine, Paul Feyerabend, et Richard Rorty. Le terme lui-même (eliminative materialism) fut utilisé pour la première fois par James Cornman en 1968 quand qu'il décrivit une forme de physicalisme soutenue par Rorty. Le Ludwig Wittgenstein de la seconde période influença énormément le développement de cette théorie, surtout par ses attaques contre les entités privées qu'il traite comme des fictions grammaticales.

Mais les premiers éliminativistes, tels que Rorty et Feyerabend, confondaient fréquemment deux conceptions différentes de l'éliminativisme matérialiste, recouvertes par la même expression : d'une part, ils soutenaient que les sciences cognitives, qui en fin de compte nous donneraient une représentation exacte de l'activité mentale humaine, ne réfèreraient en rien aux états mentaux de la psychologie populaire, comme la croyance et le désir ; ces états ne seraient pas contenus dans une ontologie élaborée par une science cognitive parvenue à maturité. Or, de nombreux critiques s'aperçurent rapidement que cette thèse est quasi-indistinguable des théories de l'identité entre le physique et le mental. Ainsi Quine lui-même se demanda-t-il :

«Is physicalism a repudiation of mental objects after all, or a theory of them ? Dœs it repudiate the mental state of pain or anger in favor of its physical concomitant, or dœs it identify the mental state with a state of the physical organism (and so a state of the physical organism with the mental state) "» (p. 265)

D'autre part, les mêmes philosophes soutenaient que les états mentaux de la psychologie populaire n'existent pas. Mais des critiques remarquèrent immédiatement que les éliminativistes ne pouvaient jouer sur les deux tableaux : ou les états mentaux existent et seront en fin de compte expliqués en termes de processus neuro-physiologique de plus bas niveau, ou non : on ne peut prétendre simplement expliquer des états mentaux qui semblent ne pas exister, ou être faux : les explications populaires doivent disparaître d'une manière ou d'une autre (comme fictions ou erreurs réfutées). Les plus récents éliminativistes ont expliqué plus clairement que les phénomènes mentaux n'existent pas et qu'ils seront éliminés de notre manière de penser le cerveau de la même manière que les démons furent éliminés de nos idées sur les maladies mentales par la psychopathologie.

Actuellement, l'éliminativisme est représenté essentiellement par Patricia et Paul Churchland, qui nient l'existence de bon nombre de phénomènes mentaux, tels que les croyances, les désirs, les états intentionnels, la conscience et les qualia.

Les thèses principales de l'éliminativisme

L'éliminativisme considère que notre compréhension quotidienne du mental est une erreur radicale et que les neurosciences montreront un jour que les états mentaux dont nous parlons chaque jour en utilisant des mots tels qu'intention, croyance, désir, amour ne réfèrent à rien de réel. Il ne s'agit que d'une impropriété de notre langage qui nous trompe en nous faisant croire que nous avons de telles choses. Pour certains éliminativistes, la conscience n'est qu'un épiphénomène d'une fonction du cerveau ; d'autres pensent que ce concept sera éliminé par les progrès des neurosciences. La conscience et la psychologie populaire sont ainsi tenues pour deux choses différentes, et il est envisageable d'en éliminer une en conservant l'autre.

Il est envisageable de n'être éliminativiste qu'à l'égard de certaines réalités mentales, et non de toutes. Daniel Dennett est ainsi reconnu comme un éliminativiste quant aux qualia ainsi qu'aux aspects phénoménaux de la conscience, mais il ne pense pas devoir supprimer du vocabulaire scientifique ou des langues naturelles les attitudes propositionnelles comme les croyances.

Les difficultés des théories populaires

La psychologie populaire est , pour Paul et Patricia Churchland, une théorie pleinement développés du comportement humain, mais elle n'est pas formalisée.

Bibliographie

Voir aussi

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